Curiosità – Cos’è un decibel?

Il morbido sussurro di un nipote che condivide un segreto, il suono forte della sirena di un camion dei pompieri mentre entra nell’intersezione, la melodia rilassante della tua canzone preferita alla radio. Come misuriamo l’intensità dei suoni che producono? Ecco l’umile decibel, un modo logaritmico di descrivere un rapporto tra cose come potenza, pressione sonora e tensione.

I decibel misurano l’intensità del suono

I decibel esprimono livelli sonori e
rappresentano un rapporto.

Il suono è energia che viaggia in onde e si misura in frequenza e ampiezza. La frequenza, riportata in Hertz (Hz), misura il numero di vibrazioni sonore in un secondo. L’ampiezza, riportata sulla scala del decibel (dB), misura la sua pressione o forza. Maggiore è l’ampiezza di un suono, più forte è.

La scala del decibel logaritmico misura in modo diverso rispetto a una scala lineare. Ad esempio, ogni aumento di 10 dB sulla scala del decibel equivale a un aumento di 10 volte del livello di pressione sonora (SPL). Il silenzio vicino è espresso come 0 dB, ma un suono misurato a 10 dB è in realtà 10 volte più forte. Se un suono è di 20 dB, è 100 volte più forte del quasi silenzio.

Decibel e perdita dell’udito

I decibel potrebbero essere solo un altro metro di misura se non fosse per gli effetti dannosi che il forte rumore infligge al nostro udito. Che si tratti di un’esposizione occasionale a una forte esplosione o di un’esposizione quotidiana a un luogo di lavoro o a un hobby eccessivamente rumoroso, il nostro udito ne subisce le conseguenze. Questo tipo di perdita uditiva è nota come perdita dell’udito causata dal rumore (NIHL).

L’ Istituto nazionale sulla sordità e altri disturbi della comunicazione (NIDCD) afferma che tutti sono soggetti a danni all’udito a causa dell’esposizione al rumore. Stimano che approssimativamente il 15% degli americani di età compresa tra i 20 e i 69 anni ha una perdita uditiva che potrebbe essere stata causata dall’esposizione a forti rumori sul lavoro o attraverso attività ricreative. I risultati di un’indagine del 2010 condotta dai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC)rivelano che ben il 16% degli adolescenti (età 12-19) riporta alcune perdite uditive che potrebbero essere state causate dall’esposizione a forti rumori.

Gli scienziati hanno studiato gli effetti del NIHL e, sulla base dei livelli dei suoni nel nostro ambiente, hanno stabilito raccomandazioni per un ascolto sicuro. Quanto è rumoroso? Più forte è il suono, più breve è la quantità di tempo necessario per danneggiare l’udito. L’esposizione a rumore superiore a 85 dB ripetuta o prolungata (più di 8 ore al giorno) può danneggiare in modo permanente l’udito. E, nel caso ti stia chiedendo quali tipi di suoni misurino 85 dB, ecco una breve lista di suoni comuni e come si misurano:

  • Conversazione normale – 60 dB
  • Traffico cittadino pesante – 85 dB
  • Tosaerba – 90 dB
  • Lettore MP3 a volume massimo – 105 dB
  • Sirene – 120 dB
  • Concerti – 120 dB
  • Eventi sportivi: da 105 a 130 dB (a seconda dello stadio)
  • Armi da fuoco – 150 dB

Ecco alcune buone notizie. Sentendo i professionisti della salute dire che la perdita dell’udito causata dal rumore (NIHL) può essere prevenuta se prestiamo attenzione – e proteggiamo le nostre orecchie – ai suoni che ci circondano. Se hai intenzione di partecipare ad un concerto o ad un evento sportivo o trascorri molto tempo a lavorare il legno, andare in motocicletta o utilizzare attrezzature da giardino all’aperto, sarai esposto a livelli di rumore superiori a 85 dB. È allora che è una buona idea investire in una protezione acustica.

Contattaci, ti chiederemo delle sfide che stai affrontando, il tuo stile di vita e le tue esigenze di comunicazione.
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