Esplorare la perdita dell’udito legata all’età

Mentre invecchiamo, tutti noi affrontiamo un declino nei nostri sensi, e tra i sensi più sensibili al deterioramento è l’udito.

La perdita dell’udito è un problema sostanziale per la società. È la terza condizione fisica più comune dopo l’artrite e le malattie cardiache e circa il 30% degli adulti di età compresa tra 65 e 74 anni e quasi la metà delle persone di età superiore a 75 anni ha difficoltà di udito. È un problema sociale, che può portare all’isolamento e alla depressione.

Riepilogo rapido
La ricerca di Recanzone si concentra sulla perdita dell’udito legata all’età e sulla percezione uditiva
Ha imparato in prima persona i limiti del proprio udito durante l’esecuzione di un esperimento presso il Center for Neuroscience
Per chi soffre di perdita dell’udito legata all’età, Recanzone consiglia di parlare lentamente in modo che ogni parola possa essere compresa isolatamente
“Quando un individuo ha difficoltà a capire la voce in un ambiente rumoroso, di solito porta a imbarazzo”, ha affermato il professor Gregg Recanzone, decano associato per la ricerca e le risorse presso l’UC Davis College of Biological Sciences. “Se ti senti imbarazzato e sei come me, tendi a non fare cose che ti mettono in imbarazzo.”

Recanzone, che detiene gli incarichi nel Dipartimento di Neurobiologia, Fisiologia e Comportamento e il Centro per le Neuroscienze, studia la perdita dell’udito legata all’età nei primati. Usando soggetti umani e scimmie rhesus come modello animale, studia come i processi della corteccia cerebrale suonano e come questi cambiano con l’età.

“Le scimmie invecchiano circa tre-a-uno per gli umani, quindi una scimmia di 25 anni è come un umano di 75 anni, quindi alle venticinque ho delle scimmie da studiare rispetto a quelle che sono come giovani adulti, 10 “, ha detto.

L’idea di studiare la perdita dell’udito legata all’età non colpì Recanzone finché sua suocera non lo suggerì. Prima di questo, era interessato a come i processi del cervello suonano, non come questo processo potrebbe cambiare con l’età.

“Ha avuto difficoltà a capire il parlato in ambienti molto rumorosi”, ha detto Recanzone. “E poi sono passati circa 10 anni quando ho capito che avevo una perdita uditiva legata all’età”.

Un tono silenzioso
Quando Recanzone aveva circa 45 anni, stava preparando una nuova serie di esperimenti con uno studente universitario presso il Center for Neuroscience. Stavano studiando come i neuroni nel cervello delle scimmie rispondevano a diverse alte frequenze. Le scimmie possono sentire frequenze leggermente più alte rispetto agli umani, fino a circa 25 – 30 kHz, secondo Recanzone. Mentre gli umani ascoltano fino a circa 20 kHz.

Recanzone gestiva l’attrezzatura attraverso una serie di campi. Sei kHz, otto kHz, 10 kHz. Quando ha colpito 12 kHz, il suono si è fermato. Recanzone inizialmente pensò che i diffusori del laboratorio non funzionassero correttamente. Trascorre alcuni momenti frustranti alternando interruttori, cercando di far cantare i diffusori oltre i 12 kHz.

“Ho guardato il mio studente, che non conoscevo molto bene, e sembrava molto nervoso”, ha detto Recanzone. “Ho chiesto, ‘Riesci a saperlo?’ E lui ha detto, ‘Sì.'”

Immagine di due cacciatori contro un cielo color tramonto. Stati Uniti FIsh e Wildlife Service
Recanzone sospetta che la sua perdita uditiva abbia avuto origine durante la sua infanzia, durante il periodo in cui cacciava uccelli e cervi con suo padre. Servizio Fish and Wildlife degli Stati Uniti.
Non c’era un problema con il progetto dell’esperimento, c’era un problema con l’udito di Recanzone. Andò da un audiologo, che informò dei suoi sospetti di perdita dell’udito. Abbastanza sicuro, l’audiogramma ha mostrato il suo limite di udito intorno ai 12 kHz.

Recanzone ha detto di sospettare che la sua perdita uditiva abbia avuto origine nella sua infanzia, durante il periodo in cui uccelli e cervi cacciavano con suo padre. La cacofonia degli spari al poligono non era priva di effetti. Mentre l’hobby non si attacca – Recanzone è stato scambiato a caccia di pesca subacquea più tardi nella vita – gli effetti uditivi delle riprese lo hanno fatto.

“Nessuno indossava tappi per le orecchie,” disse Recanzone. Del suo successivo passaggio alla pesca subacquea, ha osservato, “È molto più tranquillo.”

Una raccomandazione per la perdita dell’udito legata all’età
In questi giorni, Recanzone è interessato a come l’attività a livello di singolo neurone si riferisce alla percezione uditiva. In alcuni casi di perdita dell’udito legata all’età, non sono le orecchie il problema, è il cervello. Con l’avanzare dell’età, le nostre cellule cerebrali si dedicano all’esperienza dell’udito. Alla fine, questo può portare a una varietà di problemi di udito, compresi i problemi di differenziazione tra i suoni in ambienti rumorosi.

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Credit to: www.biology.ucdavis.edu – Greg Watry – Gregg Recanzone