È noto che la sordità nella prima infanzia porta a cambiamenti duraturi nel modo in cui i suoni vengono elaborati nel cervello, ma una nuova ricerca pubblicata oggi su eLife mostra che anche i livelli di perdita dell’udito da lievi a moderati nei bambini piccoli possono portare a cambiamenti simili.

I ricercatori affermano che i risultati potrebbero avere implicazioni su come i bambini vengono sottoposti a screening per la perdita dell’udito e su come la perdita dell’udito da lieve a moderata nei bambini è gestita da operatori sanitari.

La struttura e la funzione del sistema uditivo, che elabora i suoni nel cervello, si sviluppa durante l’infanzia in risposta all’esposizione ai suoni. Nei bambini profondamente sordi, il sistema uditivo subisce una riorganizzazione funzionale, riproponendosi per rispondere maggiormente agli stimoli visivi, ad esempio. Tuttavia, fino ad ora si sapeva relativamente poco sugli effetti della perdita dell’udito da lieve a moderata durante l’infanzia.

Un gruppo di ricerca guidato dalla dott.ssa Lorna Halliday, ora presso l’Unità di cognizione e cervello di MRC, Università di Cambridge, ha utilizzato una tecnica di elettroencefalogramma (EEG) per misurare le risposte cerebrali di 46 bambini a cui era stato diagnosticato un udito permanente da lieve a moderato perdita mentre ascoltavano i suoni.

Dividendo i bambini in due gruppi – bambini più piccoli (8-12 anni) e bambini più grandi (12-16 anni) – il team ha scoperto che i bambini più piccoli con perdita dell’udito hanno mostrato risposte cerebrali relativamente tipiche – in altre parole, simili a quelli dei bambini con udito normale. Tuttavia, le risposte cerebrali dei bambini più grandi con perdita dell’udito erano inferiori a quelle dei loro coetanei uditivi.

Per confermare questi risultati, i ricercatori hanno testato nuovamente un sottoinsieme del gruppo di bambini più piccoli dello studio originale, sei anni dopo. Nello studio di follow-up, i ricercatori hanno confermato che quando i bambini con perdita dell’udito sono cresciuti, le loro risposte cerebrali sono cambiate. Le risposte che erano presenti quando i bambini erano più piccoli erano scomparse o erano diventate più piccole quando i bambini erano più grandi. Non ci sono prove che la perdita dell’udito dei bambini sia peggiorata in questo periodo, suggerendo invece che si stava verificando una riorganizzazione funzionale.

“Sappiamo che il cervello dei bambini si sviluppa in risposta all’esposizione ai suoni, quindi non dovrebbe essere troppo sorprendente che anche livelli di perdita dell’udito da lievi a moderati possano portare a cambiamenti nel cervello”, afferma la dott.ssa Axelle Calcus, autore principale del carta, dall’università PSL, Parigi. “Tuttavia, ciò suggerisce che dobbiamo identificare questi problemi in una fase precedente di quanto non sia attualmente il caso.”

“Gli attuali programmi di screening per i neonati sono efficaci nel rilevare livelli di perdita dell’udito da moderati a profondi, ma non nel rilevare una lieve perdita dell’udito. Ciò significa che i bambini con insufficienza uditiva lieve potrebbero non essere rilevati fino a tardi nell’infanzia, se non del tutto “, afferma la dottoressa Lorna Halliday dell’Università di Cambridge.

“I bambini con problemi di udito tendono a fare meno dei loro coetanei in termini di sviluppo del linguaggio e rendimento scolastico. Il rilevamento precoce anche di lievi disturbi dell’udito potrebbe portare a un intervento precedente che limiterebbe questi cambiamenti cerebrali e migliorerebbe le possibilità dei bambini di sviluppare un linguaggio normale “.

Se tu o un membro della famiglia stai lottando con la perdita dell’udito, l’aiuto è disponibile. Contattaci.

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Credits to: advancedhearingcare.org
Immagine credits to: https://thehearinginstitute.org/
L’articolo è apparso originariamente su Science Daily