La perdita dell’udito è la quarta causa al mondo di anni vissuta con disabilità. La condizione può peggiorare una serie di complicazioni mentali, fisiche e sociali. Poiché oltre il 90% della perdita dell’udito è correlato all’età, il suo peso aumenta in particolare tra le popolazioni anziane.
Le capacità uditive sono integralmente legate alla comunicazione e la perdita dell’udito porta a barriere comunicative. Questo a sua volta aumenta lo stress e limita la capacità di avventurarsi all’aperto. Può anche essere legato al declino cognitivo e alla demenza.

Un team di ricercatori giapponesi con sede presso l’Università di Tsukuba ha cercato di far luce sul rapporto tra perdita dell’udito e altre malattie tra gli anziani. Hanno esaminato tre aree chiave e hanno scoperto che la perdita dell’udito aveva un chiaro legame con tutte e tre, in particolare la perdita di memoria. I ricercatori hanno riportato i loro risultati sulla rivista Geriatrics & Gerontology International.

Il team ha sfruttato l’indagine globale su larga scala del 2016 sulle condizioni di vita del Giappone, un questionario trasversale su scala nazionale su base demografica di oltre 220.000 famiglie. Da questo, hanno preso di mira 137.723 intervistati di età pari o superiore a 65 anni e senza demenza. Le risposte autosufficienti del sondaggio sulle condizioni, inclusa la perdita dell’udito, hanno permesso di effettuare raffinati confronti.

“Il Giappone è il paese che invecchia più rapidamente al mondo, e questo è un insieme di dati ampio e avvincente dei suoi cittadini”, afferma l’autore principale Masao Iwagami. “È stata una solida base per esaminare le correlazioni tra perdita dell’udito e tre problemi chiave: limitazioni dell’attività all’aria aperta, stress psicologico e perdita di memoria”.

Circa il 9% dei 137.723 intervistati intervistati ha riferito perdita dell’udito. Le loro risposte hanno anche mostrato che la condizione aumentava con l’età. I ricercatori hanno ulteriormente adattato e perfezionato la loro analisi per tenere conto di fattori come il fumo, l’assunzione di alcol e il reddito. Le differenze tra quelli con e senza perdita dell’udito erano abbastanza evidenti.

Di quelli che riportano limitazioni in attività all’aperto come lo shopping o i viaggi, il 28,9% di quelli con perdita dell’udito sono stati colpiti contro solo il 9,5% di quelli senza. Per disagio psicologico era del 39,7% contro il 19,3%. Per la perdita di memoria, il gap era il più profondo: 37,7% vs 5,2%. Questi schemi erano simili indipendentemente dall’età o dal sesso.

“La perdita dell’udito ha un costo enorme per le persone anziane in molti modi, fisicamente e mentalmente, limitando le attività della vita quotidiana”, afferma il co-autore dello studio Yoko Kobayashi. “Una maggiore consapevolezza dell’onere della perdita dell’udito contribuirà a migliorare la loro qualità di vita. Misure come apparecchi acustici e supporto sociale da parte di volontari nella comunità possono anche fornire loro assistenza”.

Se tu o un membro della famiglia stai lottando con la perdita dell’udito, l’aiuto è disponibile. Contattaci.

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