Quando l’ascolto richiede troppo sforzo

In uno studio condotto a Hörzentrum Oldenburg, StereoZoom ha dimostrato di ridurre significativamente lo sforzo di ascolto rispetto ad un approccio di riduzione del rumore spaziale in un dispositivo concorrente.

Quando mi sono trasferito in Svizzera circa sette anni fa, pensavo di trovarmi in una situazione abbastanza buona, in quanto almeno potevo parlare la lingua locale, il tedesco, ad un livello ragionevole. Bene, una sorpresa è stata di aspettarmi – nella forma del dialetto tedesco svizzero. Questo dialetto differisce in modo sostanziale dall’alto tedesco. La maggior parte delle parole sono pronunciate in modo diverso, molte parole sono completamente diverse, più le parole sono spesso dette in un ordine diverso! Inutile dire che iniziare a lavorare, installarsi a casa e provare ad integrarsi è stato un grande sforzo!

Non è sempre facile “riempire le lacune”

Se mi fossi concentrata intensamente, probabilmente avrei potuto capire un terzo di ciò che le persone stavano dicendo, ma ciò richiedeva una concentrazione completa, piuttosto che una conversazione rilassata. Dopo alcuni mesi, avere una conversazione uno a uno con qualcuno è andata più o meno bene. Probabilmente non ho capito tutte le parole, ma ho capito abbastanza che avrei potuto colmare le lacune e ottenere il succo di ciò che qualcuno stava dicendo. Tuttavia, quando si è trattato di “Kaffeepause” (pausa caffè) al lavoro, mi sono ritrovato perso di nuovo.

Il rumore di sottofondo, ad esempio durante la pausa caffè, crea molte lacune in ciò che senti (il rumore di sottofondo maschera in parte il parlato) e l’ascoltatore è costretto a impegnarsi molto per cercare di colmare le lacune. Ciò significa lacune dovute alla barriera linguistica, oltre a lacune dovute al rumore di fondo. Solo troppe lacune da riempire !. Porta la conversazione a un ristorante affollato o ad una festa, quindi lo sforzo di ascolto salirà sicuramente di un altro livello. Quello che ho sicuramente trovato è che tutto questo sforzo di ascolto mi stava rendendo molto stanco.

La perdita dell’udito (senza aiuto) e l’ascolto di una lingua straniera hanno quindi qualcosa in comune. Entrambi si traducono in spazi di ascolto che il cervello deve lavorare sodo per riempire. Ciò richiede uno sforzo di ascolto che può portare alla fatica. Hornsby (2013) ha dimostrato che la perdita dell’udito non guidata porta all’affaticamento.

Misurare i cambiamenti nello sforzo di ascolto

Gli apparecchi acustici, ovviamente, dovrebbero aiutare a colmare le lacune e, a loro volta, ridurre questo sforzo di ascolto. Ma c’è un modo in cui possiamo misurare una riduzione dello sforzo di ascolto? Sì, con l’aiuto di questo copricapo alla moda, noto anche come cappuccio EEG (elettroencefalogramma) (Figura 1).

Questo cappuccio può essere utilizzato per misurare l’attività cerebrale durante l’ascolto di segnali vocali mentre si indossano diversi apparecchi acustici / impostazioni di apparecchi acustici. La densità spettrale alfa è stata trovata correlata allo sforzo di ascolto (Winneke et al., 2016a, b). Concentrandosi sulla banda di frequenza alfa (8-12 Hz), si possono trarre conclusioni su quanto sforzo di ascolto è coinvolto per ogni impostazione di apparecchio acustico.

Una funzione di apparecchio acustico ha dimostrato di rendere l’ascolto più facile

L’algoritmo per apparecchi acustici, StereoZoom, sviluppato da Phonak, utilizza la tecnologia del microfono direzionale binaurale per creare un fascio stretto in situazioni di ascolto particolarmente difficili. Nelle conversazioni con forte rumore di fondo, StereoZoom migliora l’SNR, con conseguente miglioramento dell’intelligibilità del parlato, una migliore qualità del suono e una maggiore soppressione del rumore (Latzel e Appleton, 2015). Altri produttori di apparecchi acustici utilizzano approcci alternativi, che mirano a migliorare la comprensione del parlato in ambienti rumorosi.

Uno studio recente ha testato due apparecchi acustici (Phonak e un concorrente) per verificare se lo sforzo di ascolto fosse ridotto, quando si utilizza l’impostazione attivata quando l’utente si trova in un ambiente rumoroso. Per Phonak questa era l’impostazione StereoZoom.

L’attività alfa EEG è risultata inferiore quando si utilizza Phonak StereoZoom rispetto all’approccio di riduzione del rumore del concorrente. (Figura 2). Attività alfa inferiore significa minore sforzo di ascolto.

Quindi, per farla breve – come si riduce lo sforzo di ascolto e la fatica? Per me, nel caso dell’apprendimento delle lingue, ci è voluto un po ‘di tempo e disponibilità per imparare. Per chi ha problemi di udito, StereoZoom di Phonak potrebbe essere la risposta giusta.
Leggi lo studio completo qui (in lingua inglese).

Se tu o un membro della famiglia stai lottando con la perdita dell’udito, l’aiuto è disponibile. Contattaci.

ESEGUI IL TEST ONLINE

Credit to: audiologyblog.phonakpro.com – Jennifer Appleton-Huber – 

Hand photo created by freepik – www.freepik.com